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    此事最终以一波官员在宣政殿外受鞭笞,并罚俸半年收场,若非苏慕宜数次相劝,少不了有朝臣要被贬黜。
    婚期赶得紧,定于十月,礼部加紧赶制婚服,与此同时,问名、纳采、纳吉、纳征等流程一应俱全,极其隆重。
    苏慕宜本就不喜繁琐礼节,又要照顾孕中的薛明姝,故与霍珣商量,不必要的礼仪能省则省,也可节省用度。
    霍珣原本想给她一个盛大婚礼,见她执意如此,便也更改心意,万事顺从她的想法来。
    六月末,火红的石榴花开遍靖安,薛明姝提前发动,平安生产,迎来她与严郁的第一个孩子。
    是个可爱的小女儿,稳婆抱出来给屋外等候的天子和镇北侯看,刚出生的小婴孩肌肤粉白,砸吧小嘴,发出轻哼声,严郁抱过孩子,紧张得如临大敌,生怕不小心弄疼娇嫩的掌上明珠。
    薛明姝生产时,执意将他拦在屋外,现下孩子出生,他总算可以进去看望妻子了。
    苏慕宜刚帮薛明姝清理好下身,听见侍女禀报说镇北侯进来了,小女郎急忙拉过锦被,“姊姊,我现在邋遢死了,才不要见他。”
    “明姝不想见见孩子吗?”苏慕宜笑着说,“稳婆抱出去前,我看了眼,长相随你,很好看。”
    想起辛苦怀胎生下的孩子,薛明姝终于点头,见严郁抱着孩子进来,乌亮的杏眸中透出期待。
    苏慕宜看出严郁的紧张,温言说:“阿郁,你放松些,横抱着便好。”
    严郁连忙调整姿势,把襁褓递到妻子面前,薛明姝看着粉雕玉琢的小婴孩,不由惊叹,“真的好小呀。”
    “你早产一个多月,孩子还没长好便从娘胎里出来了,小一点是正常的。”苏慕宜宽慰她,“太医说了,孩子身体康健,悉心喂养照看,便能养回来。”
    想着他们夫妇还有体己话要说,苏慕宜抱走甫出生的小侄女,送去让乳母喂奶,回到花厅,霍珣坐在太师椅上怔然出神。
    “在想什么呢?”苏慕宜走过去。
    霍珣收回心神,问她:“明姝还好吗?”
    “孩子虽然未足月便着急出生,好在个头不大,没让明姝受太多罪。她有些气血亏虚,得精心调理,太医开了药,每日按时服用,看能否恢复过来。”
    妇人生产犹如在鬼门关走一遭,回忆起方才产房内传来的痛呼和哭泣声,霍珣仍然心有余悸,“你生皎皎那时呢?”
    “我那时呀。”苏慕宜仔细回想,说道,“母亲有位义结金兰的姐妹,我唤她江姨母,当初姨母为了收集西境药材,编撰药典,与我同去雁城,便是她照顾我怀孕生产,其实比明姝要顺利些。”
    “抱歉,让你受苦了。”
    “自古以来,女子生育甚是不易,幸而皎皎是个乖巧的孩子,没有让我操太多心。”苏慕宜主动将柔荑放入他的掌心,“所以呀,你要补偿我。”
    霍珣握住那纤纤素手,神色郑重,“好,孤一定补偿皇后。”
    苏慕宜没料到他忽然改了称呼,轻嗔:“还未行册封礼……”
    男人但笑不语,微微加重手上力气,粗砺指腹摩挲着她的指节,极尽缠绵。
    庭院石榴树上,蝉声聒噪,响个不停。
    薛明姝生产后第五日,严郁动身回程,他离开漠北大半年有余,惦记着妻子有孕在身,这才留在京中,如今孩子平安落地,他也该回蓟州掌兵,继续戍卫北境。
    送别时,许是感知到什么,小婴孩忽然哭了起来,严郁熟练地接过襁褓轻拍,安抚女儿,“念念不哭,等阿娘养好身子,舅舅舅母大婚过后,爹爹就接你们来漠北。”
    慢慢地,小念念安静下来,一双乌黑明亮的眸子定定望着父亲,这令严郁心里越发难受,禁不住红了眼圈。
    薛明姝勉力挂着笑容,语气却哽咽起来,“你放心回去吧,姊姊和苏伯母会照顾好我的。”
    “谢谢你。”严郁把小襁褓还给她,抬手将她鬓边一缕碎发别到耳后,“让我重新有了一个家。”
    薛明姝知道他说的什么,十多年前,他被兄长捡回漠北王府,像头孤僻冷漠的狼崽子,不与任何人亲近。她那会儿年纪小,并不害怕,便常去逗弄他,一来二去,两人渐渐熟稔起来,严郁便成了她身后的那道影子,永远在她注意不到的地方,默默守护她。
    “好啦,你快动身罢,待会儿可不许哭鼻子,免得让兄长和长州哥哥笑话了。”小女郎软声交代他,“还有,你要早点来接我,不然我会生气的。”
    严郁唇边牵出一抹笑,哑着嗓子道:“好。”
    霍珣和褚叡出城,一直将他送到城外十里处一座长亭,这才道别,马车渐行渐远,拖出一道逶迤细尘,霍珣收回目光,对身侧的褚叡道:“连阿郁都有了女儿,你就没想过成家?”
    “臣觉得,一个人住着挺好的。”褚叡依旧是那副吊儿郎样,忽然想起一事,“陛下该不会是要为臣赐婚罢?”
    “孤哪有闲工夫给你做媒?不过随口一提罢了,”霍珣瞪他,“随你心意,。”
    还有两月就要到大婚了,这段时间他忙得很,恨不得早些让苏慕宜带着皎皎住进紫宸殿。
    城中大街小巷都浮动着幽深馥郁的花木香,燥热的风拂面而来,乾宁六年的夏天倏然流逝。
    十月,秋菊凌霜盛开,帝后大婚。
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